Centennial - 1998 - Uitgelicht.
                De Centennial TT in Assen
                   is de realisatie  van een
                   lang gekoester­de droom
         van Arai Helmet Europe directeur Ferry Brouwer. "Wat ik nu ben, heb ik te danken aan de motorracerij. Het is een passie die ik nu al een leven lang koester en die ik samen met de rijders, machines en fans die 'Gouden jaren' van de motorsport groot hebben gemaakt, wil vieren."
Ferry zag zijn eerste wegrace Grand Prix op de prille leeftijd van zes jaar in 1955 en was direct helemaal gek van motorsport. Hij racede zelf in zijn tienerjaren, maar kwam al snel tot de ontdekking dat zijn talent veel meer bij de technische kant van de sport lag. Pas 18 jaar oud kwam hij terecht bij Yamaha als racemonteur, om daar te werken voor grootheden als Bill Ivy, Phil Read, Jarno Saarinen en Takazumi Katayama. Al snel bouwde hij een reputatie op als de beste GP monteur van zijn tijd. Het is de brede vriendenkring die hij toen opbouwde die samen met zijn betrokkenheid als directeur van Arai Europe, een onderneming die hij in 1983 startte, ervoor zorgde dat veel deuren die voor anderen gesloten bleven opengingen voor de Centennial TT.
Niet dat dat vanzelf ging, Ferry liep al zo'n tien jaar rond met het idee, maar het was de historische parade tijdens de TT van Assen in 1995 die hem in actie bracht. Vooral het feit dat "die oude rommel" zo snel mogelijk van de baan moest verdwijnen voor de GP van start ging, gaf daarbij de doorslag. De grote namen en machines van toen verdienden beter, reden om nog voor het einde van dit millenium alle legendarische rijders met hun machines bij elkaar te brengen. Wat daarop volgde leek af en toe een pure detective roman te worden. Letterlijk de hele wereld werd afgezocht om rijders en hun machines terug te vinden, maar naarmate meer en meer rijders gevonden waren, nam de belangstelling hand over hand toe, zeker toen ook de fabrieken zelf interesse vertoonden.
Speciaal voor de Centennial TT werd er een Stichting in het leven geroepen, die de opbrengsten van de Centennial TT zal verdelen onder twee goede doelen. De eerst is Riders for Health, de tweede de mobiele kliniek van dokter. Claudio Costa die op iedere Grand Prix zo belangrijk is. "Door de mobiele kliniek kunnen de     
rijders van toen, het leven van de rijders van nu redden. Zelf hebben ze nooit zoiets gekend" legt Ferry uit. "Je hoort mensen vaak klagen dat er geen helden meer zijn en ik kan ook heel goed begrijpen dat op het publiek de hedendaagse wegrace kunstmatig overkomt, omdat ze helemaal geen contact meer met de rijders of machines hebben. Bovendien leven de rijders en hun team niet meer samen, zoals het vroeger ging, dus ook de vriendschap is er enorm op achteruit gegaan. "Het mooiste van de wedstrijden in die dagen was natuurlijk ook het geluid van die machines plus het feit dat er veel directer contact was tussen de rijders en machines. De coureurs waren minder afstandelijk, gaven makkelijk een
                     Eindelijk is het zo ver, na meer dan twee
                      jaar  voorbereiding  is  de  Centennial
                     Classic TTfeit. Voor de laatste keer deze
                  eeuw komen alle grote namen en machines van de wegrace nog eenmaal bij elkaar. Nog één keer de "Gouden Jaren" van de wegrace te beleven, de sfeer en het geluid van die roemruchte periode van 1949 tot 1980 terug te halen, het leek allemaal een droom. Maar wel een droom die werkelijkheid is geworden. En dat alleen is kunnen worden door het enorme enthousiasme van een grote groep medewerkers, vrienden beter gezegd, die allemaal geloofden in het succes van deze Centennial TT. Maar niet alleen de organisatie, ook de rijders zelf en de eigenaren die hun kostbare machines ter beschikking hebben gesteld, verdienen respect voor het feit dat zij dit evenement mogelijk hebben gemaakt.
Naar allen gaat dan ook mijn diepe persoonlijke waardering uit. Maar ook naar u, het publiek, dat alleen al door uw komst duidelijk heeft gemaakt dat de historie van de wegrace nog lang niet vergeten is. Ook u bedankt voor het feit dat deze droom realiteit heeft kunnen worden.



Ferry Brouwer
Voorzitter Stichting Centennial Classic Grand Prix